Home / Salud / Componentes minoritarios del aceite de oliva virgen y sus beneficios para la salud. Del profesor José Juan Gaforio

La comunidad científica es unánime al resaltar los atributos saludables de los aceites de oliva y, ello depende directamente desu peculiar composición química. ¿Qué podemos destacar en este sentido? Resumiendo, dentro de los componentes mayores, denominados así por ser cuantitativamente los más abundantes, hallaríamos el ácido oleico, ácido graso monoinsaturado con propiedades saludables ampliamente aceptadas.

Pero además, en los aceites de oliva vírgenes, encontramos otros componentes que se encuentran en cantidades muy pequeñas, aproximadamente representan el 2% y, de los que estamoscomprobando que poseen unas características muy interesantes. En conjunto, se denominan componentes minoritarios, entre los que se encuentran los compuestos fenólicos, pigmentos, hidrocarburos, esteroles, etc. Las evidencias científicas obtenidas en los últimos años sobre los efectos saludables de estos componentes son múltiples,constituyendo elementos esenciales en el potencial saludable de este alimento. Además, estos componentes están también relacionados con las características organolépticas de los aceites. Lo que hoy sabemos es que, en el efecto combinado y sinérgico entre los componentes mayores y minoritarios, reside los especiales atributos saludables de este alimento.

Pues bien, todos los componentes a los que me he referido hasta ahora están presentes en el fruto, la aceituna. Por consiguiente, el aceite que posea todos los componentes originariamente presentes en la aceituna, será el más beneficioso para nuestra salud. Indudablemente, el aceite de mayor calidad por sus propiedades organolépticas y por aportar todos estos componentes bioactivos es el Aceite de Oliva Virgen Extra y, por tanto, este tipo de aceiteesel que posee un mayor potencial en sus beneficios para la salud.
No siempre se ha considerado a los aceites de oliva como saludables, incluso se llegó a dudar de ello. Durante un tiempo se pensaba que su consumo aumentaba el colesterol y, evidentemente, este no es un efecto precisamente saludable. Las primeras investigaciones se centraban en su composición lipídica y sus repercusiones en nuestra salud. Desde hace relativamente poco tiempo hemos comprobado la importancia de los componentes minoritarios en los efectos saludables que se le atribuyen a la ingesta de aceites de oliva vírgenes.

Nuestro grupo de investigación, estudia desde hace tiempo los efectos sobre nuestra salud de algunos de los componentes minoritarios. Nos interesa especialmente sus efectos en la inflamación, estrés oxidativo, y posible efecto preventivo frente al desarrollo de determinados tumores como el de mama. Los estudios epidemiológicos realizados desde hace algún tiempo por numerosos grupos de investigación, demuestran que hay una relación directa entre el consumo habitual de aceite de oliva virgen y una menor incidencia de determinados tumores entre los que se encuentran el de mama. Lo que queda por determinar es, qué o cuáles de los componentes presentes en los aceites de oliva vírgenes podrían ser los responsables de estos efectos y cuales son sus mecanismos de acción. Precisamente este es el tema de nuestros estudios, los posibles efectos de los componentes minoritarios en los efectos preventivos frente a tumores, sobre todo, el de mama.

El número de componentes minoritarios es muy elevado, hay más de 230. Nuestro grupo de investigación lleva estudiando de forma sistemática desde hace algún tiempo, un grupo de compuestos seleccionados, como son elhidroxitirosol, tirosol, escualeno, uvaol, eritrodiol, ácido maslínico, ácido oleanólico. Los resultados que hemos obtenido nos demuestran que, algunos de estos componentes, disminuyen el estrés oxidativo y protegen al ADN del daño oxidativo. Esto quiere decir que tienen el potencial para explicar, al menos parcialmente, el efecto protector frente al desarrollo de tumores como el de mama y que se relaciona con el consumo habitual de aceite de oliva virgen. Con los resultados obtenidos por nuestro grupo y por otros, está cada vez más claro que, no es el efecto de un solo componente el responsable de los efectos beneficiosos, más bien sería el efecto combinado y sinérgico de los múltiples componentes presentes en estos aceites.

Para finalizar, me gustaría resaltar algunas de nuestras publicaciones más significativas y donde se pueden apreciar los efectos que tienen estos componentes relacionados con la temática especificada. Puede acceder al resumen de cada uno de los trabajos si pulsa sobre el título de las publicaciones.

Thedifferentiallocalization of a methylgroupconfers a different anti-breastcanceractivitytotwotriterpenespresent in olives. Sánchez-Quesada C, López-Viedma A, Gaforio JJ. Food&Function 2014, DOI: 10.1039/C4FO00675E

Bioactiveproperties of themaintriterpenesfound in olives, virgin olive oil and leaves of Olea europaea. Sánchez-Quesada C, López-Viedma A, Warleta F, Campos M, Beltrán G, Gaforio JJ. J AgricFoodChem 50: 12173-82, 2013

Hydroxytyrosolprotectagainstoxidative DNA damage in human breastcells. Warleta F, Sánchez-Quesada C, Campos M, Allouche Y, Beltrán G, Gaforio JJ. Nutrients 10:839-57, 2011

Antioxidant, Antiproliferative, and Pro-apoptoticCapacities of PentacyclicTriterpenesFound in theSkinif Olives on MCF-7 Human BreastCancerCells and TheirEffectson DNA Damage.Allouche Y, Warleta F, Campos M, Sánchez-Quesada C, Uceda M, Beltrán G, Gaforio JJ. J AgricFoodChem. 59(1):121-130, 2011

Antioxidant and antiatherogenicactivities of pentacyclictriterpenicdiols and acids. Allouche Y, Beltrán G, Gaforio JJ, Uceda M, Mesa MD. FoodChemToxicol 2010; 48(10):2885-2890.

Olive oil and health: Summary of the II internationalconferenceon olive oil and healthconsensusreport, Jaén and Córdoba (Spain) 2008. López-Miranda J, Pérez-Jiménez F, Ros E, De Caterina R, Badimon L, Covas MI, Escrich E, Ordovás JM, Soriguer F, Abiá R, Alarcón de la Lastra C, Battino M, Corella D, Chamorro-Quirós J, Delgado-Lista J, Giugliano D, Esposito K, Estruch R, Fernández-Real JM, Gaforio JJ, La Vecchia C, Lairon D, López-Segura F, Mata P, Menéndez JA, Muriana FJ, Osada J, Panagiotakos DB, Paniagua JA, Pérez-Martínez P, Peinado MA, Pineda-Priego M, Poulsen HE, Quiles JL, Ramírez-Tortosa MC, Ruano J, Serra-Majem L, Solá R, Solanas M, Solfrizzi V, de la Torre-Fornel R, Trichopoulou A, Uceda M, Villalba-Montoro JM, Villar-Ortiz JR, Visioli F, Yiannakouris N. NutrMetabCardiovascDis 2010; 20(4):284-294.

Squaleneprotecsagainstoxidative DNA damage in MCF10A human mammaryepithelialcellsbutnot in MCF7 and MDA-MB-231 human breastcancercells.Warleta F, Campos M, Allouche Y, Sánchez-Quesada C, Ruiz-Mora J. Beltrán G, Gaforio JJ. FoodChemToxicol2010;48(4):1092-1100.

José Juan Gaforio es profesor de Inmunología. Coordinador del programa de dctorado de Aceite de oliva en la Universidad de Jaén.

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